Почему мы стареем: что такое свободные радикалы и как с ними бороться

Все, что необходимо знать
Harpers Bazaar
Harpers Bazaar редакция
Николь Кидман
Николь Кидман, Фото: @nicolekidman

«Антиоксиданты эффективно борются со свободными радикалами и замедляют старение» — эту фразу вы наверняка слышали тысячи раз от диетологов, косметологов, адептов ЗОЖа и продавцов косметики. Необходимость борьбы со свободными радикалами так прочно укрепилась в нашем сознании, что мы уже не задумываемся о том, а что это вообще такое и зачем с ними бороться. На эти и другие вопросы отвечаем в нашем материале.

Свободные радикалы или оксиданты — это группа химических веществ окислителей, которые оказывают негативное влияние на клетки организма. Вспомним школьный курс химии: у каждого атома есть ядро и электроны вокруг него. В идеале электроны «укомплектованы» и находятся в балансе. Иногда какому-то электрону не достает пары, он превращается в свободный радикал, который стремится забрать этот электрон у другого атома. Так запускается бесконечная цепная реакция, и если ее не остановить, запускается оксидативный (окислительный) процесс, который служит причиной возникновения воспалений -  а они, в свою очередь, приводят к развитию хронических заболеваний и ускорению процессов старения. 

Как известно, в природе ничего не бывает просто так, и у оксидантов есть и полезные функции. В небольших количествах они участвуют в процессах регенерации тканей, липидном обмене клеток, обеспечивают нормальную свертываемость крови и помогают иммунитету бороться с болезнетворными вирусами и бактериями. Если их становится слишком много, запускаются уже перечисленные выше негативные процессы. 

Жизель Бюндхен, Фото: @gisele

Вообще, наш организм в состоянии контролировать количество свободных радикалов и не позволять им наносить повреждения клеткам. И у него отлично бы это получалось, живи мы в вакууме. Но грязный воздух, ультрафиолетовое излучение, плохо сбалансированное питание, курение и недостаток сна — все эти факторы в разы увеличивают оксидативный стресс (активность свободных радикалов) в организме.

На помощь в борьбе с оксидантами приходят (о чем легко догадаться) антиоксиданты. Это вещества, которые препятствуют разрушению клеток и тормозят процессы, запускаемые свободными радикалами. Антиоксиданты содержатся во многих продуктах питания — в красной рыбе, ягодах, ярких овощах и фруктах, растительных маслах первого отжима, некоторых видах грибов, семенах и орехах (о самых эффективных продуктах, замедляющих старение, мы писали здесь).

Антиоксиданты, содержащиеся в косметических средствах, тоже эффективны (однако лучше сочетать активный уход с правильным рационом питания). Среди самых распространенных — витамины С и Е, ниамицид, различные натуральные масла и экстракты зеленого чая и граната. Особенно важна богатая антиоксидантами косметика в теплое время года — ультрафиолет один из главных катализаторов действия свободных радикалов.

Конечно, антиоксиданты можно принимать и в виде БАДов — они обеспечивают надежную защиту от свободных радикалов и эффективно борются со всеми повреждениями, которые они наносят. Главное — помните, что перед приемом любых БАДов необходимо проконсультироваться с врачом.